Apollo 8: Pertama Mengelilingi Bulan

Para astronot Apollo 8 menyiarkan pemandangan Bumi dan bulan yang belum pernah ada sebelumnya pada 24 Desember 1968.

Para astronot Apollo 8 menyiarkan pemandangan Bumi dan bulan yang belum pernah ada sebelumnya pada 24 Desember 1968. (Kredit gambar: NASA)



Apollo 8 adalah misi awak kedua dari program Apollo dan misi pertama untuk membawa manusia ke bulan. Misi enam hari lepas landas pada 21 Desember 1968, dengan awak Frank Borman, Jim Lovell dan Bill Anders. Penerbangan termasuk hari mengorbit bulan, di mana para astronot mengambil gambar 'Earthris' - salah satu foto paling ikonik yang pernah diambil dari planet kita. Foto itu juga dianggap sebagai pendorong utama gerakan lingkungan.

Misi bersejarah ini terjadi karena keputusan menit terakhir dari manajemen NASA. Awalnya, badan tersebut berencana untuk menguji komponen modul bulan dan perintah dari pesawat ruang angkasa Apollo terlebih dahulu sebelum menyerang bulan. Pada saat itu, Amerika Serikat dan Rusia terlibat dalam 'perlombaan luar angkasa', berusaha untuk menunjukkan prestise teknologi mereka dalam eksplorasi ruang angkasa. Dan NASA — sambil tetap mempertimbangkan keselamatan kru — ingin mengambil langkah-langkah yang diperlukan untuk membawa orang Amerika ke bulan sesegera mungkin. Tetapi mengirim Apollo 8 ke orbit bulan setelah hanya satu misi Apollo sebelumnya, yang tetap berada di orbit Bumi, adalah keputusan yang sulit.





'Pejabat NASA menyadari bahwa ini berisiko, karena Apollo 7 belum memenuhi syarat pesawat ruang angkasa ketika keputusan tentatif mereka dibuat,' sebuah dokumen sejarah NASA dilaporkan. Keputusan itu semakin diperumit oleh kebutuhan Apollo 8 akan roket yang lebih kuat, yang disebut Saturn V, yang belum pernah diuji pada peluncuran berawak. Namun setelah berbulan-bulan berdiskusi, NASA memutuskan untuk melanjutkan misi Apollo 8 ke bulan pada 10 November, sekitar sebulan sebelum peluncuran.

Komandan pesawat luar angkasa Borman dan anggota kru Lovell juga rekan awak dalam misi Gemini 7, yang bertujuan untuk menguji daya tahan. Mereka menghabiskan hampir 14 hari hidup bersama di sebuah pesawat ruang angkasa kecil. Borman juga membedakan dirinya dengan melayani di dewan peninjau yang menyelidiki kebakaran fatal Apollo 1 pada tahun 1967.



Awak misi ketiga, Berbeda , adalah mantan pilot pesawat tempur di Angkatan Udara AS. Dia belum pernah terbang ke luar angkasa sebelumnya, tetapi telah menjabat sebagai anggota kru cadangan untuk Gemini 11.

Melintasi Atlantik dan teluk bulan

Malam sebelum peluncuran, pelopor penerbangan Charles Lindbergho mengunjungi kru Apollo 8. Lindbergh, yang memiliki julukan 'Lucky Lindy,' adalah orang pertama yang terbang sendirian di atas Samudra Atlantik, yang telah dilakukannya 41 tahun sebelumnya. Dia bertanya berapa banyak bahan bakar yang mereka perlukan untuk masuk ke luar angkasa, menurut akun Robert Zimmerman dalam bukunya ' Kejadian: Kisah Apollo 8 ' (Dell, 1999). Ketika Lindbergh mendengar bahwa roket itu akan menghabiskan 20 ton bahan bakar per detik, dia tersenyum dan berkata, 'Dalam detik pertama penerbangan Anda besok, Anda akan membakar bahan bakar 10 kali lebih banyak daripada yang saya lakukan sepanjang perjalanan ke Paris.'



Seperti yang diharapkan, perjalanan Apollo 8 melintasi Samudra Atlantik hanya memakan waktu beberapa menit. Para kru adalah astronot pertama yang diluncurkan ke luar angkasa oleh roket Saturn V. Setelah menetap di orbit di sekitar Bumi, mereka melakukan pemeriksaan terakhir dan menerima 'pergi' dari NASA untuk injeksi trans-lunar. Ini berarti mereka jelas akan menyalakan mesin mereka dan membidik bulan. [ Video: Lompat ke Orbit Bulan ]

Hanya 18 jam setelah peluncuran, Apollo 8 mengalami masalah besar: Borman jatuh sakit dan berjuang melalui muntah dan diare. Komandan merasa lebih baik setelah tidur, tetapi sebagai tindakan pencegahan, anggota kru lainnya mengirim radio ke Bumi melalui saluran pribadi dan menjelaskan kesulitan Borman. NASA melakukan konsultasi medis pribadi untuk Borman. Ketika mendengar bahwa kesehatan Borman telah membaik, NASA dengan hati-hati memberikan persetujuan untuk melanjutkan misi.

Malam Natal di bulan

Menempatkan pesawat ruang angkasa Apollo di orbit bulan tidaklah mudah. Menambah kesulitan, pembakaran mesin, yang akan menempatkan pesawat ruang angkasa di tempat yang tepat, harus terjadi saat pesawat ruang angkasa tidak bersentuhan dengan Bumi, di sisi jauh bulan. Tetapi kru tetap fokus, dan Apollo 8 berhasil mencapai orbit bulan sesuai jadwal.

Pada Malam Natal, para kru memiliki kesempatan untuk berbagi kesan mereka dengan orang lain melalui siaran publik. Borman menyebut bulan sebagai 'jenis keberadaan yang luas, sepi, dan terlarang', sementara Lovell memberi penghormatan kepada 'tepuk tangan meriah atas luasnya ruang angkasa'. Para kru juga membaca sebuah bagian dari Kejadian, buku pertama dari Alkitab.

Yang tersisa hanyalah perjalanan pulang. Pengendali misi menunggu dengan cemas pagi Natal saat para kru menyalakan mesin mereka lagi, di sisi jauh bulan.

Saat mereka muncul kembali, Lovell berseru, 'Harap diperhatikan, ada Sinterklas,' menandakan bahwa kapal itu sedang menuju kembali ke Bumi. Para kru berhasil mendarat pada 27 Desember.

Warisan Apollo 8

Pesawat ruang angkasa Apollo 8 dipajang di Museum Sains dan Industri Chicago. Pesawat ini menunjukkan bahwa Apollo dapat dengan aman membawa manusia ke bulan; tugas utama berikutnya adalah mempelajari cara mendarat di permukaan bulan.

Setelah Apollo 8, misi Apollo 10 membawa pendarat bulan ke dalam jarak 50.000 kaki (15.200 meter) dari permukaan bulan, untuk mensimulasikan pendaratan. Kemudian, pada tahun 1969, Apollo 11 dengan selamat mendaratkan orang pertama di bulan. NASA mengirim beberapa misi lain ke bulan, dengan lima pendaratan berhasil (Apollo 12, dan Apolos 14 sampai 17).

Dalam beberapa dekade setelah misi Apollo, NASA mengalihkan perhatiannya ke orbit Bumi, dengan upaya termasuk program pesawat ulang-alik dan Stasiun Luar Angkasa Internasional. Tetapi agensi tidak pernah mengabaikan kemungkinan mengirim manusia ke bulan dan bahkan Mars.

Pada akhir 2017, dengan arahan dari pemerintahan Presiden Trump, NASA mulai memprioritaskan menyelesaikan misi bulan sebelum mengirim orang ke Mars. Badan tersebut sedang merancang stasiun ruang angkasa bulan yang disebut Deep Space Gateway dan menguji pesawat ruang angkasa bernama Orion yang diharapkan membawa astronot melampaui orbit rendah Bumi.