Curah Hujan Segar di Titan Bulan Besar Saturnus Terlihat di Foto NASA

Grafik curah hujan Titan

Kutub utara bulan Saturnus Titan, seperti yang terlihat oleh Spektrometer Pemetaan Visual dan Inframerah di atas pesawat ruang angkasa Cassini milik NASA. Kotak oranye menunjukkan wilayah 'trotoar basah', yang menurut para analis adalah bukti perubahan musim dan hujan di kutub utara Titan. Kotak biru menunjukkan wilayah yang diperluas di panel bawah. Titik hitam menandai kutub utara Titan. (Kredit gambar: NASA/JPL/University of Arizona/University of Idaho)



Inilah sesuatu yang tidak Anda lihat setiap hari — kilatan hujan yang baru saja turun di permukaan dunia asing.

Pesawat luar angkasa Cassini NASA melihat fitur reflektif besar di dekat kutub utara Bulan besar Saturnus, Titan pada Juni 2016, sebuah studi baru melaporkan.





Cassini menemukan banyak danau dan lautan hidrokarbon cair di permukaan dingin Titan selama 13 tahun perintis probe di sistem Saturnus. Tapi patch terang yang baru ditemukan ini - yang mencakup 43.330 mil persegi (120.000 kilometer persegi), sekitar setengah luas permukaan gabungan Great Lakes di Bumi - bukan salah satunya. [Foto Menakjubkan: Titan, Bulan Terbesar Saturnus]

Fitur itu menghilang relatif cepat, kata anggota tim studi, menunjukkan bahwa itu adalah genangan besar hujan metana yang menguap.



'Ini seperti melihat trotoar basah yang diterangi matahari,' penulis utama Rajani Dhingra, seorang mahasiswa doktoral fisika di Universitas Idaho di Moskow, mengatakan dalam sebuah pernyataan .

Peristiwa curah hujan yang mungkin menandakan bahwa cuaca musim panas telah tiba di belahan bumi utara Titan pada pertengahan 2016, kata para peneliti. Itu sedikit lebih lambat dari prediksi model iklim.



'Musim panas sedang terjadi,' kata Dhingra. 'Itu tertunda, tapi itu terjadi. Namun, kita harus mencari tahu apa yang menyebabkan penundaan itu.'

Saturnus dan banyak bulannya membutuhkan 29,5 tahun Bumi untuk menyelesaikan satu putaran mengelilingi matahari, sehingga musim di sistem planet bercincin masing-masing berlangsung hampir 7,5 tahun. Cassini tiba di Saturnus pada pertengahan 2004, selama musim panas selatan, dan melihat awan dan hujan di belahan selatan Titan.

Titan adalah satu-satunya dunia di luar Bumi yang diketahui memiliki benda cair yang stabil di permukaannya. Tetapi sistem cuaca bulan ini sangat berbeda dari sistem cuaca di Bumi: Hujan, sungai, dan lautan Titan semuanya terdiri dari hidrokarbon cair.

Cassini mempelajari Saturnus, cincinnya, dan banyak bulannya hingga September 2017, ketika pesawat ruang angkasa rendah bahan bakar itu sengaja jatuh ke atmosfer planet yang tebal. Anggota tim misi memerintahkan penyelaman kematian untuk memastikan bahwa Cassini tidak pernah mencemari Titan dan sesama bulan Enceladus dengan mikroba dari Bumi. Para ilmuwan berpikir kedua satelit ini mungkin mampu mendukung kehidupan seperti yang kita ketahui.

Cassini menangkap gambar kilatan hujan dengan instrumen Spektrometer Pemetaan Visual dan Inframerahnya, yang mampu mengintip melalui kabut atmosfer Titan yang tebal dan menutupi.

Pengorbit Cassini melakukan perjalanan dengan Eropa pendarat bernama Huygens , yang mendarat di Titan pada Januari 2005, melakukan pendaratan lunak pertama di bulan di sistem luar.

Studi baru ini diterbitkan secara online Rabu (16 Januari) di jurnal Surat Penelitian Geofisika .

Buku Mike Wall tentang pencarian kehidupan alien, ' Di luar sana ' (Grand Central Publishing, 2018; diilustrasikan oleh Karl Tate ) keluar sekarang. Ikuti dia di Twitter @michaeldwall . Ikuti kami @Spacedotcom atau Facebook . Awalnya diterbitkan pada Space.com .