Selamat Hari jadi! Curiosity Rover Menandai 1 (Mars) Tahun

Selfie Keingintahuan Mars Rover

Penjelajah Curiosity Mars NASA menggunakan kamera di ujung lengannya pada bulan April dan Mei 2014 untuk mengambil lusinan gambar komponen yang digabungkan ke dalam potret diri ini di mana penjelajah itu mengebor target batu pasir yang disebut 'Windjana.' Penjelajah menandai 2 tahun di Planet Merah pada 5 Agustus 2014. (Kredit gambar: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Penjelajah Curiosity NASA kini telah menjelajahi Planet Merah selama satu tahun penuh di Mars.

Curiosity mengakhiri hari ke-687 di Mars hari ini (24 Juni), kata pejabat NASA, yang berarti robot seberat 1 ton itu telah menyelesaikan satu putaran mengelilingi matahari di Planet Merah. (Sementara Bumi mengorbit matahari sekali setiap 365 hari, Mars lebih jauh dan karenanya membutuhkan waktu lebih lama untuk melakukannya.)





Curiosity mendarat pada malam 5 Agustus 2012, memulai misi untuk menentukan apakah Mars pernah mampu mendukung kehidupan mikroba. Penjelajah beroda enam dengan cepat menyampaikan, menemukan bahwa daerah di dekat lokasi pendaratannya yang disebut Yellowknife Bay memang layak huni miliaran tahun yang lalu. [ Curiosity Merayakan Tahun Mars (Video) ]

Misi senilai $2,5 miliar, yang secara resmi dikenal sebagai Laboratorium Sains Mars (MSL), telah membuat penemuan penting lainnya selama waktunya di permukaan Mars juga. Misalnya, pengukuran tingkat radiasi Curiosity - yang dilakukan selama delapan bulan penjelajahannya melalui ruang angkasa dan saat berada di permukaan planet - menunjukkan bahwa risiko paparan radiasi bukanlah 'showstopper' untuk misi Mars berawak. Data rover seharusnya membantu para peneliti merancang pelindung yang dibutuhkan astronot dalam misi semacam itu, kata pejabat NASA.



Curiosity juga telah memindai udara Mars untuk mencari metana, gas yang di Bumi sebagian besar diproduksi oleh organisme hidup. Instrumen penjelajah tidak menemukan jejak gas, berbeda dengan beberapa pengamatan sebelumnya yang dilakukan oleh pengorbit Planet Merah.

Curiosity meninggalkan Yellowknife Bay Juli lalu dan sekarang dalam perjalanan ke dasar Gunung Sharp, yang naik lebih dari 5 kilometer ke langit dari pusat Kawah Gale Mars. Gunung besar itu telah lama menjadi tujuan sains utama Curiosity; misi ilmuwan ingin rover untuk mendaki kaki Gunung Sharp, membaca sejarah perubahan kondisi lingkungan planet di sepanjang jalan.



Kerusakan tak terduga pada roda logam Curiosity telah memperlambat kemajuan menuju Gunung Sharp sedikit, memaksa tim misi untuk memikirkan kembali dan merevisi rencana mengemudinya. Penjelajah itu telah berhasil mencapai setengah jalan ke dasar gunung, dengan sekitar 2,4 mil (3,9 km) tersisa untuk ditempuh, kata pejabat NASA.

'Selama beberapa bulan ke depan, tim sains sangat bersemangat untuk pergi ke Gunung Sharp, di mana kami pikir bebatuan berlapis di sana telah menangkap perubahan iklim besar dalam sejarah Mars,' kata wakil ilmuwan proyek Curiosity Ashwin Vasavada dalam video baru NASA. menandai tahun Mars pertama rover. 'Kami tidak sabar untuk sampai ke sana dan mencari tahu semuanya, tapi itu akan memakan banyak waktu mengemudi.'

Ikuti Mike Wall di Twitter @michaeldwall dan Google+ . Ikuti kami @Spacedotcom , Facebook atau Google+ . Awalnya diterbitkan pada Angkasa.com.