Sejumlah Besar Air Es Terlihat di Mars (Bisa jadi Lapisan Es Kutub yang Sudah Lama Hilang)

Gambar Mars

Gambar lapisan es kutub utara Mars, dibesar-besarkan untuk membuat lapisannya lebih tebal dan lebih terlihat. (Kredit gambar: SA/DLR/FU Berlin; Tim Sains NASA MGS MOLA)



Para ilmuwan berpikir mereka telah menemukan tembolok baru es air di Mars - dan bukan sembarang es tetapi campuran berlapis es dan pasir yang mewakili jejak terakhir dari lapisan es kutub yang telah lama hilang.

Itu menurut penelitian baru berdasarkan data yang dikumpulkan oleh Mars Reconnaissance Orbiter NASA, yang telah mengitari Planet Merah sejak 2006 dan baru saja menandai perjalanannya yang ke-60.000 mengelilingi Mars . Di dalam pesawat ruang angkasa terdapat instrumen radar yang dapat melihat sekitar 1,5 mil (2,5 kilometer) di bawah permukaan planet — dan dalam data itu, para ilmuwan melihat banyak sekali es.





'Kami tidak menyangka akan menemukan es air sebanyak ini di sini,' penulis utama Stefano Nerozzi, seorang mahasiswa doktoral geologi di Institut Geofisika Universitas Texas, mengatakan dalam sebuah pernyataan dirilis oleh American Geophysical Union, yang menerbitkan penelitian baru. 'Itu kemungkinan menjadikannya reservoir air terbesar ketiga di Mars setelah lapisan es kutub.'

Terkait: Kutub Selatan Mars Mungkin Menyembunyikan Danau Bawah Tanah yang Besar



Itu banyak air. Dan banyaknya es air di daerah tersebut didukung oleh studi kedua yang dilakukan oleh tim ilmuwan yang tumpang tindih. Penelitian itu menggunakan data gravitasi tentang Mars yang dikumpulkan oleh NASA dari beberapa misinya ke Planet Merah. Tetapi dengan teknik ini juga, wilayah itu dipenuhi es air — cukup bahwa jika Anda mencairkannya dan menyebarkannya secara merata di seluruh planet, itu akan membanjiri Mars sekitar 5 kaki (1,5 meter).

Yang lebih menarik lagi, ini bukan es murni — instrumen radar menangkap beberapa permukaan es yang berbeda di wilayah tersebut dalam pola yang menunjukkan pita es dan pasir yang berselang-seling.



Jika temuan itu bertahan, lapisan ini mungkin mewakili sisa-sisa lapisan es yang menghiasi kutub Mars ratusan juta tahun yang lalu. Jika demikian halnya, lapisan-lapisan tersebut dapat menjadi bukti bagaimana iklim Mars menghangat dan mendingin selama ribuan tahun sebagai respons terhadap perubahan kecil pada orbit dan kemiringan planet.

Gambar dari Mars Reconnaissance Orbiter menunjukkan lapisan tipis es air yang bercampur dengan lapisan pasir yang lebih gelap, semuanya ditaburi dengan lapisan es putih cerah.

Gambar dari Mars Reconnaissance Orbiter menunjukkan lapisan tipis es air yang bercampur dengan lapisan pasir yang lebih gelap, semuanya ditaburi dengan lapisan es putih cerah.(Kredit gambar: NASA/JPL/University of Arizona)

Penelitian baru ini juga membantu para ilmuwan memetakan di mana sumber air dapat ditemukan di Mars — dan itu penting untuk menginformasikan pencarian kehidupan, karena jika ada kehidupan atau jejaknya, kemungkinan besar mereka berada di dekat air .

'Memahami berapa banyak air yang tersedia secara global versus apa yang terperangkap di kutub adalah penting jika Anda ingin memiliki air cair di Mars,' kata Nerozzi. 'Anda dapat memiliki semua kondisi yang tepat untuk kehidupan, tetapi jika sebagian besar air terkunci di kutub, maka menjadi sulit untuk memiliki jumlah air cair yang cukup di dekat khatulistiwa.'

Instrumen yang melihat lapisan tersebut bukanlah satu-satunya instrumen radar di Mars Reconnaissance Orbiter. Perangkat kedua di kapal juga telah mengintip di bawah permukaan Planet Merah, dan pada bulan Juli, tim ilmuwan menerbitkan temuan yang menunjukkan sebuah danau air yang sangat asin terkubur di bawah satu mil (1,6 kilometer) es di kutub selatan Mars.

penelitian menyarankan deposit berlapis dan penelitian mendukung perkiraan volume es dijelaskan dalam dua makalah yang diterbitkan hari ini (22 Mei) di jurnal Geophysical Research Letters.

Email Meghan Bartels di mbartels@space.com atau ikuti dia @meghanbartels . Ikuti kami di Twitter @Spacedotcom dan terus Facebook .