Meraih Bulan: Kutipan Eksklusif dari Katherine Johnson Autobiography for Kids

Katherine Johnson dan rekan kerjanya di NASA; Johnson berada di baris kedua, kedua dari kiri.



Katherine Johnson dan rekan kerjanya di NASA; Johnson berada di baris kedua, kedua dari kiri.(Kredit gambar: Atas perkenan Katherine Johnson)

Pada awal 1950-an, Katherine Johnson sangat senang untuk bergabung dengan organisasi yang akan menjadi NASA. Sebagai ahli matematika, dia mengerjakan banyak proyek terbesar NASA termasuk misi Apollo 11 yang mendaratkan manusia pertama di bulan.





Pekerjaan Johnson sangat penting bagi keberhasilan banyak inisiatif mereka, termasuk Program pendaratan bulan Apollo dan awal dari program pesawat luar angkasa . Sepanjang karirnya yang panjang, dia telah menerima banyak penghargaan, termasuk penghargaan sipil tertinggi negara, Presidential Medal of Freedom, dari Presiden Barack Obama. Selain itu, satu hari sebelum ulang tahunnya yang ke-100, Universitas Negeri Virginia Barat meluncurkan patung baru dirinya bersama dengan beasiswa atas namanya. Pada Mei 2018, Mattel merilis boneka Barbie yang mirip Katherine sebagai bagian dari lini 'Inspiring Women' mereka.

Dan pada bulan Juli, Johnson merilis otobiografi, ' Mencapai Bulan ' (Buku Athena untuk Pembaca Muda, 2019), mencatat hidupnya dan karya inovatifnya di NASA untuk pembaca muda berusia 10 tahun ke atas. Baca kutipan eksklusif dari Bab 5 'Mencapai Bulan' di bawah ini tentang hari-hari pertama Johnson di NACA, pendahulu NASA.



Terkait: Buku Luar Angkasa Anak Terbaik

Kutipan dari 'Meraih Bulan' Bab 5



'Meraih Bulan' oleh Katherine Johnson(Kredit gambar: Penerbitan Simon & Schuster Children)

Malam sebelum hari pertama saya bekerja di NACA, saya menyentuh rok dan jaket lipit tweed biru tua saya dan memeriksa stoking saya untuk memastikan mereka tidak kehabisan. Saya bangun keesokan paginya tanpa jam alarm, bersemangat dan sedikit gugup. Saya merasa bahwa hidup saya akan berubah.

'Menurut Anda, proyek rahasia apa yang akan saya kerjakan oleh pemerintah?' Aku bertanya-tanya kepada Jimmie, yang berbaring terjaga di tempat tidur di sampingku.

'Aku tidak tahu, Sayang, tapi aku tahu ini penting.'

'Kurasa aku harus menunggu untuk mengetahuinya!'

Ketika saya tiba di Langley kemudian pagi itu, saya menemukan bahwa karena saya memiliki gelar sarjana di bidang matematika, saya akan dipekerjakan sebagai ahli matematika. Wanita yang gelar dalam disiplin lain dipekerjakan untuk menjadi apa yang disebut komputer.

Saya harus melapor ke cabang bernama West Area Computing dan akan menjalani masa percobaan selama enam bulan.

'Jangan datang ke sini dalam dua minggu untuk meminta transfer,' kata direktur sumber daya manusia kepada saya.

'Ini baru hari pertamaku,' jawabku, terkejut. 'Saya tidak yakin mengapa ada orang yang melakukan itu.'

Saya tidak menghargai komentarnya, tetapi ada ketegangan yang harus saya jalani. Saya sangat senang dengan pekerjaan ini — dan sebagai ahli matematika, saya akan dibayar tiga kali lipat dari gaji saya sebagai guru.

Terkait: Bagaimana 'Angka Tersembunyi' Datang Bersama: Wawancara dengan Penulis Margot Shetterly

Katherine Johnson, mantan ahli matematika NASA dan penulis buku anak-anak

Katherine Johnson, mantan ahli matematika NASA dan penulis otobiografi anak-anak 'Reaching for the Moon.'(Kredit gambar: Penerbitan Simon & Schuster Children)

Jantung saya berdetak kencang saat seorang wanita membawa saya ke Gedung Beban Pesawat. Kemudian dia membuka pintu dan mempersilakan saya masuk.

Ketika saya melangkah ke dalam ruangan, saya menyaksikan sesuatu yang belum pernah saya lihat sebelumnya: beberapa lusin wanita kulit berwarna duduk di meja, mengetik di mesin penghitung desktop Monroe atau Friden.

Sungguh pemandangan yang menakjubkan!

Aku berdiri di sana tercengang. Semua wanita berpakaian rapi dengan blus, jaket, dan rok. Saat itu sebuah ruangan yang dipenuhi dengan begitu banyak wanita kulit berwarna profesional adalah pemandangan yang langka. Dan tidak satu pun dari mereka adalah guru atau perawat, profesi yang paling umum untuk wanita karir berwarna. Mereka juga bukan pekerja rumah tangga, pekerjaan yang dilakukan begitu banyak wanita kulit berwarna saat itu.

Ini adalah komputer yang sangat dihormati yang pernah saya dengar. NS klik, klik, klik jemari mereka menelusuri papan ketik manual berwarna abu-abu sepuluh kali sepuluh dari kalkulator mereka bergema di seluruh ruangan. Jauh sebelum perangkat elektronik yang sekarang kita kenal sebagai komputer muncul, 'komputer' adalah jabatan yang diberikan kepada wanita yang melakukan perhitungan matematis untuk para insinyur Langley. Saya tahu bahwa para insinyur semuanya laki-laki; komputer semuanya wanita. Sebagian besar berkulit putih; sejumlah kecil yang Berwarna. Saya akan belajar bahwa kita semua dikenal sebagai komputer dengan rok.

'Katherine?' Suara familiar dari belakangku menyadarkanku dari lamunan.

Aku menoleh ke seorang wanita tersenyum yang tangan kanannya terulur — wanita yang sama yang kutemui di White Sulphur dan yang putrinya sering duduk di teras depan orang tuaku.

'Dot?'

'Oh, betapa kecilnya dunia ini!' Dia tertawa.

'Ya ampun! Saya telah mendengar begitu banyak hal menakjubkan tentang Anda, tetapi tidak tahu bahwa orang yang saya dengar adalah Anda,' kata saya, mengingat hari-hari kami di White Sulphur ketika gadis-gadis itu masih kecil. 'Saya senang berada di sini dan siap bekerja.'

Tak lama kemudian, saya mengetahui bahwa Mrs. Vaughan, begitu saya memanggilnya di tempat kerja, adalah lulusan kehormatan Universitas Wilberforce dengan gelar di bidang matematika. Dia telah direkrut ke Langley pada tahun 1943 dari Farmville, Virginia, tempat dia bekerja sebagai guru matematika. Dia tiba dengan keyakinan bahwa dia menerima pekerjaan sementara; namun, pekerjaannya menjadi sangat dihormati sehingga tidak hanya dia masih di Langley bertahun-tahun kemudian, tetapi pada tahun 1949, dia telah dipromosikan menjadi penjabat kepala kelompok. Pada tahun 1951 ia menjadi salah satu kepala bagian wanita pertama NACA serta satu-satunya manajer Berwarna di pangkalan itu.

Seorang wanita kulit putih, Margery Hannah, adalah kepala West Computing dan bos Dorothy.

Segera menjadi jelas bahwa Dorothy sangat dihormati baik oleh orang kulit putih maupun orang kulit berwarna. Saya akan menemukan bahwa baik karyanya maupun karya komputer Barat sangat dihargai di seluruh Lab. Dan dia bergerak dengan otoritas yang jarang saya lihat pada wanita kulit berwarna lainnya, yang biasanya diminta untuk mengisi peran yang tunduk. Nyonya Vaughan terbiasa bertanggung jawab.

Setiap hari ketika mereka datang ke kantor kami, saya mengamati bahwa para insinyur pria kulit putih benar-benar mengandalkannya untuk merekomendasikan komputer terbaik untuk setiap pekerjaan tertentu. Jika dia bisa datang dari kota kecil, seperti saya, ke Langley dan unggul, saya yakin saya juga bisa. Dorothy Vaughan sangat berpengetahuan. Dia sangat mengesankan; Saya menemukan kehadirannya menginspirasi.

Tugas pertama yang diberikan Bu Vaughan kepada saya adalah bekerja dengan para insinyur yang berfokus pada aeronautika pesawat terbang. Aeronautika mencakup ilmu dan masalah praktis yang terkait dengan membangun dan menerbangkan pesawat terbang. Selama era itu bangsa kita terfokus pada tujuan penerbangan supersonik, yang berarti bahwa kecepatan pesawat lebih cepat dari kecepatan suara. Itu cukup cepat. Suara merambat dengan kecepatan 768 mil per jam. Setiap kali sebuah pesawat terbang secepat itu, ia menciptakan gelombang kejut yang disebut ledakan sonik yang terdengar seperti guntur yang keras. Pangkalan itu juga menciptakan pesawat eksperimental dengan bentuk baru yang memungkinkan mereka terbang lebih cepat dan lebih cepat. Saat Perang Dingin berlanjut, NACA berfokus pada perancangan hulu ledak rudal. Orang-orang juga mulai membicarakan tentang manusia pertama yang terbang ke luar angkasa.

Tugas para insinyur adalah menghasilkan teori dan formula yang memajukan pengetahuan penerbangan bangsa; komputer melakukan dan memeriksa perhitungan untuk memastikan bahwa ide para insinyur berhasil. Saat itu ada kepercayaan luas bahwa pria tidak tertarik pada hal-hal kecil. Mereka tidak peduli bagaimana Anda melakukan pekerjaan itu, mereka hanya akan berkata, 'Beri saya jawabannya.' Diyakini bahwa wanita akan lebih memperhatikan detail halus; pria tidak akan memiliki kesabaran untuk melakukan itu.

Jika ide pria tidak berhasil, pesawat tidak akan terbang, jadi pekerjaan wanita sangat penting. Kemudian, saya mengetahui bahwa para wanita di West Computing dapat mengetik sepuluh digit sekaligus ke dalam kalkulator mereka dari ingatan.

Saya langsung menyukai pekerjaan baru saya. Tiba-tiba saya menggunakan teorema dan keterampilan tingkat lanjut yang saya pelajari dari Dr. Evans dan Dr. Claytor. Saya bisa langsung melihat seberapa baik mereka mempersiapkan saya. Kelas saya tentang matematika luar angkasa sangat berguna.

Setiap pagi, saya bangun, melepaskan jepit rambut yang menahan jepit rambut saya di tempatnya, dan berpakaian. Lalu aku membangunkan gadis-gadis itu dan kami sarapan—biasanya buah, sereal, roti panggang, dan mungkin saus apel buatan sendiri. Setelah itu, kami berangkat kerja dan sekolah.

Tetangga saya Eunice Smith, komputer Barat yang tinggal tiga blok, akan menjemput saya, dan dia, Alta Brooks (komputer lain), dan saya akan bergegas ke kantor bersama. Lingkungan di Langley sangat menggairahkan; itu sangat menarik; itu menantang setiap bagian otakku! Sangat menyenangkan melakukan pekerjaan yang menghasilkan hasil yang sangat penting bagi para insinyur. Tetapi meskipun beberapa karya saya terkenal hari ini, saat itu saya tidak tahu bahwa suatu hari nanti akan menjadi penting atau dikenal di seluruh dunia.

Komputer Barat sangat berkomitmen pada tugas kami. Kami melakukan pekerjaan dengan baik, bekerja sehari penuh, dan memenuhi tanggung jawab kami; itu adalah mantra kami. Kami merasa bangga bisa mewakili komunitas Kulit Berwarna dalam mendukung bangsa kami, terutama dalam menghadapi ancaman yang ditimbulkan oleh Rusia.

Di NACA, saya tidak merasakan segregasi dengan cara yang sama seperti yang saya rasakan di dunia. Meskipun ada kamar mandi berwarna dan bagian kafetaria berwarna, saya biasanya makan di meja saya. Margery Hannah memperlakukan kami dengan baik, dan saya menghabiskan banyak waktu bekerja dengan atau untuk pria dan wanita kulit putih, yang berbeda dari apa yang terjadi di sebagian besar wilayah Selatan. Kami memiliki misi dan kami mengerjakannya. Yang penting adalah melakukan pekerjaan Anda.

Tentu saja, pada akhirnya, segregasi mendikte bahwa kami pulang ke komunitas yang berbeda, anak-anak kami bersekolah di sekolah yang berbeda, kami beribadah di gereja yang berbeda — kami bahkan berbelanja pakaian di tempat yang berbeda dan pergi ke toko bahan makanan yang berbeda.

Tapi keesokan harinya kami tiba di Langley dan berkumpul untuk melakukan pekerjaan kami lagi.

Terkait: 'Angka Tersembunyi' Menjelajahi NASA dan Sejarah Hak Sipil

Sekarang, ketika saya pertama kali melapor ke cabang, orang-orang itu hanya akan memberi saya pekerjaan dan memberi tahu saya bahwa mereka membutuhkan saya untuk membuat perhitungan. Saat itu wanita seharusnya tinggal di tempat mereka. Banyak orang — baik pria maupun wanita — percaya bahwa wanita terlalu emosional dan bahwa kita harus tinggal di rumah dan membesarkan anak-anak dan menyerahkan semua pemikiran dan pekerjaan kepada pria. Tentu saja, sistem kepercayaan ini kurang umum di antara keluarga kulit berwarna, karena kami tidak diizinkan untuk memiliki pekerjaan terbaik. Wanita kulit berwarna dibayar sangat rendah, begitu pula suami kami. Keluarga kami membutuhkan pendapatan perempuan untuk bertahan hidup, sehingga sebagian besar dari kami bekerja. Namun, di dunia kerja, wanita harus tetap di tempatnya.

Sekitar dua minggu memasuki pekerjaan baru saya, seorang pria masuk ke kantor, tampaknya terburu-buru.

'Aku butuh dua komputer berwarna,' katanya di tengah hiruk pikuk mengetik.

Ada alasan khusus mengapa dia datang ke West Computing sebagai lawan dari East Computing, tempat komputer White bekerja. Rintangan untuk komputer wanita kulit putih untuk dipekerjakan lebih rendah daripada wanita kulit berwarna. Memang, banyak dari mereka adalah istri para insinyur. Wanita kulit putih bisa dipekerjakan tanpa memiliki gelar sarjana. Perempuan kulit berwarna tidak hanya diharuskan memiliki gelar sarjana, idealnya dalam matematika, tetapi mereka juga harus memiliki IPK yang tinggi. Bahkan, NACA merekrut siswa Berwarna yang telah mendapatkan penghargaan dalam matematika.

Dorothy menunjuk saya dan wanita lain dan berkata, 'Katherine, Erma.'

Erma Walker adalah salah satu rekan saya, dan nak, dia tajam! Nyonya Vaughan tahu bahwa latar belakang pendidikan dan keterampilan kami cocok dengan apa yang dicari oleh departemen insinyur itu. Belakangan saya mengetahui bahwa suami Erma, Cartwright, bekerja dengan Jimmie di galangan kapal.

Kami mengambil dompet dan tas makan siang kami, lalu mengikuti pria itu ke Cabang Beban Manuver Divisi Riset Penerbangan, di mana kami kemudian ditugaskan ke tim peneliti yang semuanya laki-laki. Kami diberi meja dekat satu sama lain dan masing-masing diberi mesin hitung.

Ketika saya duduk, para insinyur yang duduk di sebelah saya bangkit dan berjalan pergi. Saya tidak yakin mengapa. Apakah karena saya berwarna? Seorang wanita? Sesuatu yang lain? Tidak ada cara untuk mengetahui dengan pasti, tetapi saya merasa itu lucu. Akhirnya, kami menjadi teman baik.

Salah satu insinyur ingin saya membantunya menganalisis beberapa data dari uji terbang. Saya harus melihat lembar perhitungannya yang panjang dan menghitung jawaban untuknya. Itu adalah pekerjaan saya, jadi saya akan melakukannya dengan kemampuan terbaik saya.

Saya mengeluarkan kertas grafik dan kurva Prancis saya, yang akan membantu saya menggambar kurva dengan jari-jari yang berbeda. Tetapi ketika saya memeriksa ulang matematika insinyur, saya melihat sesuatu yang tidak terduga. Perhitungannya sepertinya tidak benar. Saya segera menemukan bahwa dia telah membuat kesalahan yang melibatkan akar kuadrat.

Saya berpikir sejenak tentang bagaimana mendekati situasi. Tidak biasa bagi orang kulit berwarna untuk menanyai orang kulit putih. Saya tahu bahwa dalam beberapa situasi mempertanyakan orang kulit putih bisa sangat berbahaya. Kami belajar untuk memilih pertempuran kami untuk kebaikan yang lebih besar dan membiarkan hal-hal lain berlalu begitu saja. Itu juga tidak biasa bagi seorang wanita untuk menanyai seorang pria. Saat itu kebanyakan wanita hanya melakukan apa yang diperintahkan. Mereka tidak mengajukan pertanyaan atau mengambil tugas lebih jauh.

Tetapi jika Anda ingin mengetahui jawaban atas sesuatu, Anda harus mengajukan pertanyaan. Selalu ingat bahwa tidak ada yang namanya pertanyaan bodoh kecuali jika tidak ditanyakan. Anak perempuan dan perempuan mampu melakukan segala sesuatu yang anak laki-laki dan laki-laki mampu lakukan. Dan terkadang kita memiliki lebih banyak imajinasi daripada mereka.

Mengetahui hal ini, saya menarik napas dalam-dalam sebelum berbicara. 'Apakah mungkin ada kesalahan dalam rumus Anda?'

Sekarang, jika terowongan angin tidak berjalan di latar belakang, dengan deru dan raungan yang konstan, saya mungkin akan mendengar pin jatuh di ruangan itu.

Saya telah melewati batas sosial, dan semua orang membeku. Saya hampir bisa mendengar beberapa insinyur berpikir, Siapa dia, seorang wanita kulit berwarna, untuk menanyai seorang insinyur pria kulit putih?

Pria itu datang ke meja saya dan melihat dari balik bahu saya.

'Saya bisa saja membuat kesalahan,' katanya, 'tapi kami telah menggunakan formula itu selama bertahun-tahun.'

'Saya mengerti itu, Pak. Saya hanya berpikir bahwa itu tidak akurat.'

Wajahnya mulai berubah warna setetes batuk ceri.

Aku benar dan dia tahu itu.

Tak lama kemudian menjadi jelas bagi para pria bahwa saya telah mempelajari matematika tingkat tinggi yang dikenal sebagai geometri analitik. Sangat sedikit pria, belum lagi wanita, yang unggul dalam jenis matematika itu. Ketika saya menyelesaikan proyek itu, saya berharap untuk dikirim kembali ke West Computing sehingga Mrs. Vaughn dapat menugaskan saya ke proyek berikutnya, seperti protokol normal.

Yang mengejutkan saya, itu tidak pernah terjadi. Entah bagaimana para insinyur 'lupa' mengembalikan saya. Sebaliknya, mereka hanya memberi saya set perhitungan berikutnya — dan kemudian yang berikutnya. Kemudian berikutnya. Kemudian berikutnya. Saat itulah saya menyadari bahwa mereka membutuhkan saya, Berwarna atau seorang wanita atau tidak.

Dan tiba-tiba saya menemukan diri saya seorang ahli matematika penelitian! Saya tidak lebih baik dari orang lain, tetapi tidak ada yang lebih baik dari saya.

Setiap kali para insinyur menyerahkan persamaan mereka kepada saya untuk dievaluasi, saya akan melakukan lebih dari yang mereka minta. Saya akan mencoba untuk berpikir di luar persamaan mereka. Untuk memastikan bahwa saya mendapatkan jawaban yang benar, saya perlu memahami pemikiran di balik pilihan dan keputusan mereka. Saya mulai bertanya kepada mereka 'bagaimana' dan 'mengapa.'

Awalnya mereka terkejut. Begitu juga Erma dan komputer berwarna lainnya yang kadang-kadang bekerja dengan saya di departemen itu. Saat itu pria – terutama mereka yang memiliki karir bergengsi – berharap wanita tidak akan mempertanyakan mereka.

Beberapa orang menatapku seolah aku harus memikirkan urusanku. Siapa aku untuk meragukan mereka? Saya Berwarna. saya adalah seorang wanita. Mereka berdua laki-laki dan insinyur.

Tapi saya bagus dalam apa yang saya lakukan, dan saya tidak meragukan mereka; Aku sedang penasaran. Akhirnya mereka akan menjawab.

Kemudian setelah beberapa saat, selain 'mengapa', saya juga mulai bertanya 'mengapa tidak' agar saya bisa sampai ke akar pertanyaannya.

Aku tidak membiarkan tatapan mata dan tatapan kesal mereka mengintimidasi atau menghentikanku. Saya juga akan bertahan bahkan jika saya pikir saya diabaikan. Jika saya menemukan sesuatu yang saya tidak mengerti, saya hanya akan bertanya. Dan saya terus bertanya tidak peduli perhitungan siapa yang saya evaluasi — seorang insinyur atau kepala seluruh departemen.

Memiliki informasi yang cukup untuk melakukan pekerjaan saya secara akurat sangat penting, jadi saya mengabaikan kebiasaan sosial yang menyuruh saya untuk tetap di tempat saya. Saya akan terus bertanya sampai saya puas dengan hasilnya. Tak lama kemudian, mereka mulai memahami kontribusi yang dapat saya berikan ketika saya memiliki jawaban atas pertanyaan yang memungkinkan saya untuk berpikir pada level mereka. Diam-diam kualitas kontribusi saya mulai lebih besar daripada hukum segregasi rasial yang sewenang-wenang dan perintah yang menahan gender saya.

Di gedung ini tidak ada kamar mandi berwarna, jadi saya ke kamar wanita saja yang ada di sana. (Akhirnya saya berada di suatu tempat di Langley di mana ada kamar mandi berwarna, tetapi saya menolak untuk menggunakannya, dan tidak ada yang berani mengatakan apa pun.) Saya berhenti pergi ke kafetaria sama sekali. Itu terlalu jauh, jadi saya hanya makan di meja saya. Setelah beberapa saat, saat makan siang saya mulai bermain bridge dengan para insinyur yang bekerja dengan saya.

Setelah masa percobaan enam bulan saya, saya mendapat promosi, kenaikan gaji, dan tawaran untuk secara permanen bergabung dengan Cabang Manuver Beban Divisi Penelitian Penerbangan, yang penelitiannya termasuk menjaga keamanan pesawat saat mereka dalam penerbangan.

Tak lama kemudian mereka menugaskan saya untuk membantu memecahkan kecelakaan pesawat misterius sebuah pesawat Piper kecil yang tampaknya baru saja jatuh dari langit pada hari yang biru cerah. Selama berbulan-bulan saya mempelajari dan memplot data dari perekam penerbangan pesawat, mencatat ketinggian, kecepatan, akselerasi, dan sebagainya, yang diukur selama penerbangan. Akhirnya para insinyur menjalankan simulasi. Saya menganalisis data itu juga. Penelitian saya membantu mengungkap fakta bahwa pesawat itu terbang tegak lurus melintasi jalur jet yang baru saja lewat. Para insinyur sudah tahu bahwa pusaran gangguan angin atmosfer, yang dikenal sebagai turbulensi bangun, terbentuk di belakang pesawat saat terbang di udara dan dapat berlangsung selama setengah jam. Tetapi apa yang tidak mereka ketahui dan temukan dengan bantuan analisis saya adalah bahwa kekuatan yang terkait dengan turbulensi bangun bisa begitu besar sehingga mereka dapat menggulingkan pesawat dari langit. Penelitian kami menghasilkan perubahan peraturan lalu lintas udara, yang mengharuskan pesawat terbang tidak kurang dari jarak tertentu.

Pada saat itu orang-orang tidak lagi terganggu oleh pertanyaan saya. Mereka senang saya juga membaca Minggu Penerbangan dan sama tertariknya dengan masalah-masalah ini. Beberapa orang akhirnya menjadi teman baik saya.

Saya sangat senang pergi bekerja setiap hari — dan ketika Anda menyukai apa yang Anda lakukan, rasanya tidak seperti bekerja!

Ikuti kami di Twitter @Spacedotcom dan terus Facebook .