Laporan Lalu Lintas Luar Angkasa: Teleskop Hubble Menghitung Tabrakan Galaksi

Gambar-gambar ini dari NASA

Gambar-gambar dari Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA ini menunjukkan empat contoh galaksi yang berinteraksi jauh dari Bumi. Galaksi-galaksi, dimulai dari paling kiri, ditunjukkan pada berbagai tahap proses penggabungan. (Kredit gambar: NASA, ESA, J. Lotz (STScI), M. Davis (University of California, Berkeley), dan A. Koekemoer (STScI))



Dalam 9 miliar tahun terakhir, hampir setiap galaksi rata-rata mengalami satu tabrakan besar dengan tetangganya, sebuah studi baru mengungkapkan.

Penemuan, yang dibuat oleh para astronom yang mempelajari data dari Teleskop Luar Angkasa Hubble, memberikan pemeriksaan paling akurat tentang tingkat tabrakan galaksi di alam semesta kita, kata para ilmuwan. Para peneliti menggunakan foto-foto galaksi besar dan kecil Hubble, serta model komputer tentang bagaimana tabrakan mobil kosmik ini terjadi.





Meskipun fender-benders kosmik seperti itu terdengar keras, bintang-bintang di dalam galaksi hampir selalu muncul tanpa cedera, karena jarak yang sangat jauh di antara mereka. Galaksi-galaksi itu sendiri tidak berbentuk dan akhirnya bergabung menjadi sistem galaksi yang lebih besar, terikat oleh gravitasi timbal balik.

'Memiliki nilai akurat untuk tingkat penggabungan sangat penting karena tabrakan galaksi mungkin merupakan proses kunci yang mendorong perakitan galaksi, pembentukan bintang yang cepat pada masa awal, dan pertambahan gas ke lubang hitam supermasif pusat di pusat galaksi,' pemimpin studi Jennifer Lotz dari Space Telescope Science Institute di Baltimore, Md., mengatakan dalam sebuah pernyataan.



Studi sebelumnya hanya dapat menentukan bahwa antara 5 persen hingga 25 persen galaksi di alam semesta sedang bergabung. Pekerjaan baru telah menempatkan batasan yang lebih tepat pada perkiraan itu.

Lotz dan rekan-rekannya menemukan bahwa galaksi kecil bertabrakan bahkan lebih sering dengan galaksi besar, dengan bentrokan antara galaksi kerdil dan besar di alam semesta yang jauh terjadi tiga kali lebih sering daripada tabrakan antara dua galaksi berat.



'Galaksi kerdil adalah galaksi yang paling umum di alam semesta,' kata Lotz. 'Mereka mungkin telah berkontribusi pada penumpukan galaksi besar. Faktanya, galaksi Bima Sakti kita memiliki beberapa penggabungan seperti itu dengan galaksi kecil di masa lalunya, yang membantu membangun wilayah terluar lingkaran cahayanya. Studi ini memberikan pemahaman kuantitatif pertama tentang bagaimana jumlah galaksi yang terganggu oleh merger kecil ini berubah seiring waktu.'

Temuan ini akan dilaporkan dalam edisi mendatang The Astrophysical Journal.

Kunjungi SPACE.com untuk berita sains dan eksplorasi ruang angkasa terbaru di Twitter @Spacedotcom dan terus Facebook .