Venus Segera Meninggalkan Langit Sore: Cara Melihatnya

Bulan dan Venus bersinar di atas Taman Nasional Joshua Tree

Bulan dan Venus bersinar di atas Taman Nasional Joshua Tree pada 28 Januari 2000. Venus akan tampak cerah di langit malam setelah senja selama Maret 2017. Bentuk bulan sabitnya akan terlihat melalui teropong atau teleskop. (Kredit gambar: David McNew/Pembuat Berita)



Sejak musim gugur yang lalu, planet kembaran Bumi — seperti yang sering disebut Venus — telah menjadi pusat langit saat senja. Pada bulan Februari, pertunjukan malam planet mencapai klimaksnya, ketika Venus tidak hanya mencapai kecemerlangan terbesarnya tetapi juga berevolusi menjadi fase bulan sabit , pemandangan indah untuk dilihat melalui teleskop.

Fase sabit Venus saat ini, yang dapat dilihat sekilas bahkan melalui teropong, adalah salah satu daya tarik surgawi utama bagi para pemula astronomi. Sekitar waktu konjungsi inferior pada tanggal 25 Maret — ketika Bumi dan Venus berada di sisi matahari yang sama — Venus adalah bulan sabit tipis dengan garis rambut yang sama sekali tidak mudah untuk diamati. Untuk menemukan planet ini di dekat matahari, Anda memerlukan teropong atau teleskop pada dudukan atau tripod yang kokoh, langit yang sangat cerah, dan yang terpenting, perhatian yang cermat terhadap keselamatan.





Anda seharusnya TIDAK PERNAH melihat langsung ke matahari tanpa pelindung mata yang tepat. Sangatlah penting untuk tidak mengambil risiko melihat matahari melalui teropong atau teleskop Anda; melakukannya dapat mengakibatkan kerusakan yang tidak dapat diperbaiki pada penglihatan Anda. Sinar matahari yang terkonsentrasi juga dapat merusak bagian dalam teleskop. [ Planet Tercerah di Langit Malam Maret ]

Mungkin teknik terbaik dan teraman untuk melihat Venus pada tanggal 25 adalah dengan mengarahkan teleskop Anda pada malam sebelumnya ke sebuah bintang yang memiliki deklinasi yang hampir sama dengan Venus.



Saya akan menyarankan sebuah bintang tertentu yang terletak di konstelasi Orion , sang Pemburu, yang saat ini terlihat tinggi di langit selatan-barat daya saat malam tiba.

Lihatlah di tengah antara dua bintang yang menandai bahu Orion, Betelgeuse dan Bellatrix. Di atas bintang-bintang ini, Anda akan melihat segitiga kecil bintang redup, yang konon menandai kepala Orion. Bintang di bagian atas segitiga setidaknya dua kali lebih terang dari dua lainnya. Atlas bintang yang lebih tua menyebutnya sebagai Meissa (juga dikenal sebagai Lambda Orionis), dan ini akan menjadi bintang pemandu yang ideal untuk membantu Anda menemukan Venus di siang hari pada tanggal 23, 24 dan 25 Maret.



Jadi, malam sebelumnya, sekitar 90 menit setelah matahari terbenam, lihat ke barat daya untuk Orion, miring sedikit ke kanan. Meissa akan berada di tengah jalan, di langit barat-barat daya. Sekarang, ikuti tiga langkah sederhana ini:

  1. Pusatkan Anda teropong atau teleskop pada bintang ini.
  2. Perhatikan waktu yang tepat.
  3. Jangan menyentuh teropong atau teleskop.

Venus — bersinar terang pada magnitudo minus 3,8 — akan meluncur melalui bidang pandang yang sama 18 jam dan 33 menit kemudian pada 23 Maret, 18 jam dan 31 menit kemudian pada 24 Maret, dan 18 jam dan 29 menit kemudian pada 25 Maret. Jadi , Anda akan mencari Venus di sore hari.

Pada waktu yang tepat Venus dijadwalkan akan terlihat, pastikan matahari berada di luar bidang pandang, dan lihatlah. Jika busur tipis Venus tidak dapat dideteksi terhadap langit yang cerah, alihkan pandangan Anda sebelum menggeser tabung sedikit pun, untuk menghindari risiko menyapu matahari secara tidak sengaja .

Lensa mata dengan bidang lebar berdaya rendah lebih disukai. Segitiga bintang yang menandai kepala Orion kira-kira berukuran sudut yang sama dengan bulan. Jadi, jika Anda dapat memasukkan bulan ke dalam bidang pandang Anda, Anda akan dapat memasukkan Meissa dan dua bintang tetangganya. Ini berarti bahwa Anda mungkin tidak perlu terlalu banyak menggerakkan teropong atau teleskop jika Venus tidak tepat di tengah.

Selain itu, memfokuskan teleskop Anda dengan hati-hati pada malam sebelumnya akan sangat membantu Anda dalam menemukan Venus di siang hari. Visibilitas juga dapat ditingkatkan jika matahari tersembunyi di balik beberapa penghalang, seperti atap rumah, sehingga Anda dan teleskop Anda berada dalam bayangan tanpa bagian dari ruang lingkup yang diterangi matahari.

Saat Venus berbentuk bulan sabit yang sempit, terkadang Anda akan melihat perpanjangan titik puncak, yang berarti bahwa bulan sabit tampak lebih panjang daripada setengah lingkaran. Biasanya, Anda memerlukan langit yang sangat cerah untuk melihat perpanjangan samar dari puncak Venus.

Cobalah untuk mencatat seberapa jauh, jika sama sekali, puncaknya melampaui 90 derajat dari pusat bulan sabit. Bisakah Anda melacaknya di sekitar lingkaran penuh? Ekstensi dijelaskan pada akhir abad ke-19 sebagai cahaya tersebar melalui atmosfer atas Venus. Namun efek dari semburan matahari yang berinteraksi dengan atmosfer Venus yang padat tampaknya juga berperan, karena ekstensi puncak tampaknya meningkat selama masa aktivitas suar.

Aman dan semoga berhasil!

Joe Rao melayani sebagai instruktur dan dosen tamu di Planetarium Hayden New York. Dia menulis tentang astronomi untuk majalah Natural History, the Farmers' Almanac dan publikasi lainnya, dan dia juga seorang ahli meteorologi di depan kamera untuk Fios1 News di Rye Brook, N.Y. Ikuti kami @Spacedotcom , Facebook dan Google+ . Artikel asli di Space.com .